Полоцк

Пять причин побывать в Новополоцке

1. Вряд ли найдется в Беларуси еще один бесплатный рок-фестиваль под открытым небом.

Да еще на главной площади города. А вот в Новополоцке каждый сентябрь проводят такой open air под эгидой борьбы с наркотиками. Формат участников самый разный: от инди-рока до самых экстремальных форм металла. Так что сентябрь — очень хороший вариант для путешествия в северный регион.

2. Один из самых странных парков в Беларуси

Здесь удивительным образом сочетаются вещи очень современные и совсем уж совковые. Судите сами: в городском парке есть отличный дендрарий, классная воркаут-площадка и удобные вело- и беговые дорожки. При этом почти все аттракционы здесь — это старые-добрые (в первую очередь, старые) «Ромашки» и «Веселые горки».

Река в двух шагах от парка, но полюбоваться ей не получится — набережной в Новополоцке нет в принципе. А о том, насколько печален местный футбольный стадион «Атлант» не раз рассказывали все спортивные СМИ страны. Зато там можно сделать очень крутые фотографии.

3. Будете смеяться — но в Новополоцке едва ли не лучший краеведческий музей в стране

Да-да, городу всего полвека с небольшим, но зато отражены они не мозолящими глаз туриста артефактами вроде глиняных черепков и окаменелостей. Здесь решили не спекулировать на щедрой истории Полоцка, а сделали достоянием своих первых инженеров, строителей, призеров Олимпиад.

В городе даже есть памятник первой палатке. И вы точно запомните, где сделали селфи с ним, а не будете припоминать, на фоне какого из князей красуется ваша физиономия.

4. Новополоцк — город самых красивых девушек в Беларуси

Можете протестовать, но стоит вам приехать в гости — и сомнений не останется. Все потому, что значительная часть население здесь — студенты Полоцкого госуниверситета. Это он только называется полоцким, а почти все молодые и прекрасные живут и учатся в Новополоцке — на юристов, экономистов, архитекторов и химиков-технологов.

5. Местная Швейцария и озеро, до которого можно доехать на трамвае

Причин на самом деле можно перечислить еще много: это и маленькая местная Швейцария — элитный поселок Междуречье для местных рокфеллеров с «Нафтана» и не только, и огромное количество озер в окрестностях города, до одного из которых можно доехать просто на трамвае.

История

Вся история Новополоцка — это его современность. Ведь 60 лет по меркам урбанистики — это все еще детство. Начало городу положил не сон великого князя или битва на ближайшей реке, а решение советского руководства организовать всесоюзную ударную комсомольскую стройку.

Строить нефтеперерабатывающий завод решили на месте семи деревень под Полоцком. Так Василевцы и Подкастельцы превратились в микрорайоны, а город довольно быстро стал самым молодежным в БССР. Отсюда и название его самой главной улицы, про которую в 70-е даже сняли фильм. Название «Улица без конца» вполне соответствует задумке проектировщиков сделать одну из самых длинных улиц в Европе. И им это удалось.

Советское руководство Беларуси планировало соединить Полоцк и Новополоцк ближе к концу 70-х годов в один крупный промышленный центр. Уже тогда заговорили о трамвае и новых мостах между двумя городами. Но внезапно рухнул Советский Союз, а с ним и амбициозные идеи архитекторов.

Едва ли не лучший в Беларуси символ ушедшей эпохи — недостроенная надпись СССР из многоэтажек, которую местные любят рассматривать в гугл-картах. Но, к счастью для города, нефть не ушла из трубопроводов, ведущих к «Нафтану». Поэтому Новополоцк пережил 90-е относительно спокойно. А в начале нового века дела и вовсе пошли в гору из-за повышения мировых цен на нефть и более внимательного отношения властей к заводу в связи с этим.

1. Самый древний город Беларуси

Самый старый город Беларуси основан кривичами в 862 году в месте, где сливаются реки Западная Двина и Полота. На протяжении своего существования Полоцк не раз становился центральным объектом жарких исторических событий.

Так, он являлся столицей Полоцкого княжества и одновременно стратегически важной точкой на легендарном пути «из варяг в греки» или, точнее, «из грек в варяги», то есть из Византии в Балтийское море. В «Слове о полку Игореве» полочанам воздаётся хвала за мужество и мудрость князя Всеслава-Чародея. В Средневековье, в составе ВКЛ Полоцк был крупнейшим городом и центром воеводства. Впрочем, во времена Речи Посполитой город имел тот же статус. Он не раз отражал нападения многочисленных войск, но сумел сохранить большую часть архитектуры былых лет, здесь даже воздух пахнет историей.

2. Софийский собор и Борисов камень

Отправной точкой туристических экскурсий по Полоцку негласно считается утончённый архитектурный шедевр XI века постройки – Софийский собор. Его изящный барочный силуэт виднеется издалека, даже из соседнего Новополоцка.

Это первый каменный храм на территории страны. Кроме того, подобных сооружений у восточных славян всего три (ещё в Киеве и Великом Новгороде). Свой первоначальный вид собор не сохранил, но у туристов есть возможность спуститься в подземелье-крипту, где сохранились фрагменты древних стен.
Сейчас полоцкая София не культовое сооружение и являет собой один из лучших концертных залов Европы, где находится великолепный орган, звучание которого определённо стоит послушать.

Возле собора есть ещё одна достопримечательность – огромный валун под названием «Борисов камень». Есть поверье, что если подумать об этом валуне с добром и лаской, дотронуться и загадать желание, а после три раза вокруг него обойти, то сокровенное обязательно реализуется. А рядом есть ручеёк, откуда знающие набирают воду. Говорят, она обладает целебными свойствами.
Заслуживает внимания и потрясающий вид на город и Двину, открывающийся с горы у стен Софийского собора.

3. Полоцк – город-музей

Небольшой город представляет собой уникальную историческую территорию. Национальный Полоцкий историко-культурный музей-заповедник включает 12 музеев, и некоторые из них размещаются в старинных памятниках архитектуры. А кроме них есть ещё 3 частных музея.

Знакомство со здешними музеями можно начать, спустившись от Софийского собора по лестнице на Нижне-Покровскую улицу, которая уже сама по себе является полоцкой достопримечательностью. Эта тихая, уютная и самая старинная городская улица тянется вдоль Западной Двины, а по обеим сторонам – двухэтажные постройки XVIII века. Благодаря её особенной атмосфере по ней приятно прогуляться в любое время года. Кстати, променад можно совместить с экскурсией. Зайдите в музей под названием «Прогулка по Нижне-Покровской» (ул. Нижне-Покровская, 33), где вам расскажут увлекательную историю этой улицы.

Рядом находится Краеведческий музей (ул. Нижне-Покровская, 11), который интересен не только своими экспозициями, но и зданием, в котором расположен – некогда лютеранской кирхой постройки XIX-XX веков. В самом музее туристов посвящают в историю Полоцка, иногда в виде оригинальных интерактивов.

Продвигаясь по улице дальше, вы обнаружите уникальный объект, обязательный к посещению – Музей белорусского книгопечатания (ул. Нижне-Покровская, 11). Он расположен в отреставрированном здании XVIII века – в бывшей Братской школе, принадлежавшей Полоцкому Богоявленскому монастырю. В прошлом году отмечалось 500-летие белорусского книгопечатания, в связи с чем посетить здешние экспозиции будет ещё интереснее. В 15 залах представлено 2500 экспонатов, значительную часть которых составляют старинные рукописные свитки и первопечатные издания.

Между прочим, в этом же здании находится ещё одна галерея – Музей-библиотека Симеона Полоцкого. Зайдя в него, вы окажетесь в западноевропейской библиотеке XVII–ХVІІІ веков, в читальном зале среди бюстов великих учёных и философов. А посередине зала – самый большой глобус в Беларуси.

Немного отклонившись от прямолинейного курса, можно посетить частный Музей средневекового рыцарства (ул. Энгельса, 3), возле которого установлен памятник князю Андрею Ольгердовичу. А поблизости, снова на Нижне-Покровской – памятник 23 воинам-гвардейцам, которые 3 июля 1944 года захватили плацдарм на мосту и удерживали его до прибытия советских войск. Во многом благодаря их отваге и отчаянному сопротивлению гитлеровцам на следующий день Полоцк был освобождён.

Далее следует ещё одна уникальная в стране экспозиция, куда будет интересно наведаться туристам всех возрастов – Детский музей (ул. Нижне-Покровская, 46). Все экспонаты можно не только осматривать, но и трогать. Здесь юные экскурсанты узнают об истории возникновения многих вещей: например, самоваров, фотоаппаратов, патефонов. А ещё в музее выставлена огромная коллекция древних игрушек.

Один и самых интересных в городе – Музей традиционного ручного ткачества Поозерья (ул. Войкова, 1). Здесь поведают секреты выращивания и обработки льна, историю ткачества и смысл узоров вышиванок. А для пар, у которых намечается свадьба, здесь могут провести аутентичный обряд, направленный на обеспечение молодой семьи благополучием и счастьем.

А в Природно-экологическом музее в Полоцке (ул. Ф. Скорины, 11), необычно расположенном в бывшей водонапорной башне, туристы смогут проследить эволюционное развитие флоры и фауны. Поднимаясь по винтовой лестнице, символизирующей «Древо Жизни», вам будут демонстрироваться этапы экологического сознания людей. Там покажут чучела разных животных (занесённых в Красную Книгу, в том числе), насколько человек загрязняет планету, расскажут, как такая деятельность отражается на животных и растениях. Возможно, будет немного жутковато, но точно интересно.

4 – Первое высшее учебное заведение в Беларуси

Ещё спускаясь по лестнице от Софийского собора, уже через сто метров можно увидеть стену и контрфорсы бывшего Иезуитского коллегиума, где теперь находится один из корпусов Полоцкого государственного университета. Коллегиум был основан в 1580 году и несколько столетий являлся одним из богатейших на белорусских землях. В 1812 году он был преобразован в Полоцкую иезуитскую академию с правами университета, а в 1820-м стал первым высшим учебным заведением на территории современной Беларуси.

Сегодня архитектурный памятник не только продолжает быть действующим, но и обзавёлся дополнительными достопримечательностями. Так, сегодня там можно наблюдать памятник студенту, «Універсітэцкі гадзіннік» – часы во дворе коллегиума.

Каждый час под гимн Gaudeamus и гимн ПГУ из ниш под циферблатом появляются фигуры выдающихся исторических личностей Полоцкой земли. А также в историческом здании есть механическая говорящая голова – копия механизма XVIII века, – способная ответить на любой вопрос на 5 языках.

В здании бывшего иезуитского коллегиума также расположена Художественная галерея – одна и самых больших в Беларуси. Здесь выставлены образцы прикладного искусства XII–XIX веков, иконы XVIII–XX веков, портретной живописи XVIII века, изобразительного искусства Беларуси ХХ века.

5 – Ефросинья Полоцкая

История Полоцка тесно связана с именем княжны, жившей в XII веке – Ефросиньей Полоцкой. Достигнув совершеннолетнего возраста (12 лет по тем временам), Предислава – так её звали от рождения – вместо того, чтобы вступить в династический брак, вопреки воле отца постриглась в монахини. После поселилась в голубницу Софийского собора и взяла на себя отнюдь не лёгкий и отнюдь не женский труд: в скриптории храма она переписывала и, возможно, переводила книги. Позже её стараниями в Полоцке были построены две церкви, в нём же основаны женский и мужской монастыри, которые стали эпицентром просвещения в Полоцком княжестве.

Двигаясь от Софийского собора в сторону Спасо-Ефросиньевского монастыря, вы заметите памятник красавице-княжне.

6 – Франциск Скорина

Полоцк является родиной одного из «универсальных» гениев эпохи Возрождения – Франциска Скорины (прим. 1490-1551 гг.). Он стал первым, кто принёс печатное слово на белорусские земли. На Полотчине он получил первоначальное образование, а латинский язык изучал при здешнем монастыре бернардинцев. После он уехал продолжать учёбу в Краков, затем в Падуе, а позже основал типографию в Праге. Но в его сердце жила любовь к родине, и в 1517 году он выпустил первую печатную белорусскую книгу на кириллице – «Псалтырь».

В честь своего выдающегося земляка в Полоцке назван центральный проспект и площадь, на которой установлен монумент первопечатника. Кстати, узнать подробности о просветительской деятельности Скорины можно в музее книгопечатанья, о котором говорилось выше.

7 – Уникальные памятники

Интересные памятные монументы в Полоцке чуть ли не на каждом шагу. О некоторых из них в этой статье уже упоминалось. Предлагаем внимательнее присмотреться к ещё нескольким полоцким памятникам.

В 2007 году на пересечении улиц Евфросинии Полоцкой и Октябрьской был воздвигнут бронзовый памятник полоцкому князю Всеславу Чародею. Это первый конный монумент на Витебщине, который к тому же был создан исключительно за счёт пожертвований граждан и меценатов. Всеслав Брячиславич был полоцким князем 57 лет, и за это время прослыл мудрейшим правителем, сумевшим поднять город на вершину величия и славы.

Памятник кривичам – восточнославянскому племени, основавшему Полоцк – установили в 2001 году (пр-т Ф. Скорины, 34). Композиция представляет собой ладью, перевозящую княжну Рогнеду с её сыном Изяславом, ставших родоначальниками полоцкой династии. А рядом с ними стоят дружинники, всегда готовые защищать свободу и независимость Родины.

Памятник Симеону Полоцкому был воздвигнут на проспекте Ф. Скорины в 2003 году – день празднования белорусской письменности. Самуил Гаврилович Петровский-Ситнянович (1629-1680 гг.), как его назвали при рождении, оставил значимый след в белорусской культуре. Он преуспел в силлабической поэзии (оформлял стихи в виде звезды, креста, сердца), политике, богословии, писательстве, педагогике (обучал детей царя).

Единственный в мире памятник букве «Ў» в Полоцке был установлен в 2003 году на десятое празднование «Дня белорусской письменности». Уникален он уже потому, что буква «ў» («у нескладовае») имеется только в белорусском алфавите. Однако посвящён монумент не только конкретной букве, но и своеобразности белорусской культуры.

Есть на проспекте Ф. Скорины ещё одна белорусская достопримечательность – географический центр Европы. И хотя некоторые утверждают, что его истинное расположение посередине озера Шо, что находится возле Полоцка, и к тому же на такое звание претендуют ещё несколько населённых пунктов в близлежащих странах, именно здесь можно получить настоящий сертификат, что вы побывали в географическом сердце Европы.

8 – Мосты

Полоцкие мосты также примечательны в отношении исторического и культурного наследия страны. Всего их в городе 5: 2 – через Двину, 2 – через Полоту, 1– через Бельчанку. Здесь есть интересная свадебная традиция, суть которой в том, чтобы для обеспечения молодожёнов счастьем следует объехать все пять городских мостов, не проехав дважды по одному и тому же.

Исторической достопримечательностью Полоцка считается географический центр Европы в Полоцке. Такое название сооружение получило в связи с кровопролитной битвой на нём между французскими и русскими войсками в октябре 1812 года. После окончания боя мост был полностью залит кровью солдат.

Вызывает большой интерес у туристов, да и у горожан подвесной пешеходный мост через Полоту. Ещё его называют Мостом поцелуев. И действительно, здесь в любое время года можно встретить обнимающихся и целующихся парочек. Вероятно, выражению нежных чувств способствуют романтичные иды окрестностей.

9 – Курган Бессмертия

Во время Второй Мировой войны сражения на берегах Западной Двины унесли около 200 тыс. жизней.В память о них жителями Полоцка в июле 1966 года был создан Курган Бессмертия. Он представляет собой 10-метровый конусообразный холм из пепла сожжённых деревень, земли с братских могил, с полей сражений, с Брестской крепости и с Ольшанского кладбища советских воинов-освободителей в Праге. На вершине кургана находится площадка с факелом, который зажигают по праздникам.
У подножия монумента разбит парк, посвящённый 50-летию Советской власти. В нём находится Музей боевой славы, где представлена экспозиция с материалами об истории сооружения памятника.
Поводов посетить Полоцк можно найти ещё немало, здесь приведены только самые популярные туристические объекты. Оказавшись в этом старинном городе с его необычайной, благородной атмосферой, у каждого наверняка появятся свои любимые места, а причины вернуться сюда снова только приумножатся.

А.Геращенко

Трибуны центрального городского футбольного стадиона города Полоцка «Спартак» построены с использованием дошедшего до наших времён протяжённого большого земляного вала. С одной стороны вала оборудованы трибуны для зрителей, а с другой в 50-х годах ХХ века были высажены и уже выросли большие деревья, скрепляющие своими корнями землю и предохраняющие склон от разрушения.

С давних пор этот вал называют Валом Ивана Грозного. В память об этих временах в Полоцке есть и улица Стрелецкая, которой не так давно было возвращено историческое название.

После монголо-татарского нашествия и без того распавшаяся на множество княжеств и уделов Киевская Русь прекратила своё существование. Владимиро-Суздальская Русь, Тверь, Рязань и другие русские земли оказались под гнётом Золотой Орды. Распавшееся на уделы Полоцкое княжество попало под власть Великого княжества Литовского и Русского. В составе этого великого княжества оказался и отвоёванный у ордынцев Киев. Новгород и Псков сохранили свою самостоятельную государственность. Русичи оказались разделёнными новыми границами.

Постепенно на востоке Руси набирало силу Великое княжество Московское, которое начало собирать вокруг себя близлежащие русские земли. На западе Руси центром собирания русских земель стало Великое княжество Литовское и Русское. Как известно, только три города на Руси имели храмы Святой Софии – Киев, Новгород и Полоцк и во многом эти города были главными для древнерусской истории.

И Великое княжество Литовское и Русское, и Великое княжество Московское стремились со своей стороны объединить все русские земли, и поэтому были прямыми соперниками в борьбе за наследие Киевской Руси. Даже верховные правители назывались одинаково – великие князья.

Поначалу в деле собирания Руси больше преуспело Великое княжество Литовское и Русское. Но в 1471-1478 годах усилившийся великий князь Московский Иван III подчинил себе Новгородскую вечевую республику, а в 1480 году окончательно сбросил ордынское иго. Это позволило Москве задуматься о возможности объединения всех русских земель под своим главенством. Тем более, что после усиления Москвы многие православные князья Великого княжества Литовского и Русского, недовольные засильем католиков, стали переходить под власть Ивана III. Столкновение между двумя русскими державами стало неизбежным.

В 1500-1503 годах в результате литовско-московской войны Великое княжество Литовское и Русское потеряло 25 городов и 70 волостей. Было заключено перемирие, скреплённое браком Великого князя Литовского и Русского Александра Казимировича и дочери Великого князя Московского Ивана III Елены. Но главным итогом было то, что за Иваном III был признан титул государя всей Руси, провозглашённый ещё в 1462 году. А после того, как в 1522 году под власть Великого князя Московского перешёл и Смоленск, Московское государство стало явно сильнее Литвы и перехватило инициативу по объединению земель Киевской Руси под своей рукой.

Иван III был государём всея Руси, но впервые на царствование венчался его внук Иван IV Грозный, а Великое княжество Московское стало Царством Русским. Добившись успехов на востоке и присоединив к Московскому государству, причинявших много бед русским землям Казанское и Астраханское ханства, Грозный обратил свой взор на запад. Царь хотел вернуть Русскому государству удобный выход к Балтийскому морю. Его соперником был Ливонский орден, ранее захвативший Балтийское побережье. Немцы препятствовали в торговле русским купцам, а в 1557 году Ливонский орден и Великое княжество Литовское и Русское заключили военный союз против Царства Русского.

В ответ в январе 1558 года войска Ивана Грозного перешли границу и нанесли Ливонскому ордену сокрушительное поражение. Ударной силой царской рати было, созданное в 1550 году стрелецкое войско, которое делилось на шесть полков по 500 человек. Стрельцы, их еще называли полками огненного боя, были вооружены пищалями (средне- и длинноствольные ружья), бердышами (холодное оружие в виде топора-секиры), саблями, которые носили на поясной портупее. Стрельцы были регулярным (постоянным) войском, имели высокую выучку и были грозной боевой силой.

В 1560 году Ливонский орден распался и подпал под власть польского короля Сигизмунда Августа, который был одновременно и великим князем Литовским. В июле 1561 года король послал в Ливонию армию под началом князя Николая Радзивилла Рыжего, но под городом Пярну она была разбита русскими войсками. А на следующий год литовские отряды совершили набег на Смоленщину. В ответ на это московские ратные люди атаковали территорию Великого княжества Литовского. Так что на порубежье Литовской Руси и Царства Русского было немирно. Неспокойно было и в самом великом княжестве. Ободрённые успехами царя Ивана многие православные феодалы и простые люди были готовы его поддержать.

В начале зимы 1563 года русское войско с сильной артиллерией во главе с самим Иваном IV Грозным подошло к Полоцку. Местное население, согласно донесениям папского посла в Рим, «публично молилось о даровании победы московитам» и всячески приветствовало единоверцев. Великий литовский гетман Николай Радзивилл не стал оборонять город и со своим войском остался на полпути между Вильно и Полоцком. В самом городе под руководством воеводы Станислава Давойны укрепился большой гарнизон. Полоцк был хорошо укреплён, но продержался всего 16 дней. Воевода допустил несколько роковых просчётов при обороне города. Так, не доверяя «чёрным людям» Давойна перед началом осады выслал из крепости несколько тысяч крестьян, которые спешно ремонтировали и возводили оборонительные сооружения. Крестьяне в большинстве своём симпатизировали московитам-единоверцам и сообщили русской армии тайные места хранения зерна в городе.

Воевода, зная настроения горожан и будучи не в силах удержать весь Полоцк, заперся в замке, а острог и посад поджёг, чем ещё больше обозлил полочан. Город занялся огнём и густым дымом. Под его прикрытием русские пушкари пододвинули к стенам замка артиллерию и после шквального огня, беспрерывно длившегося несколько суток 15 февраля 1563 года замок пал.

Весь Полоцк, вернее то, что осталось от него после поджога Станислава Давойны, перешел «под руку» царя Русского. Самому Давойне, его жене, оставшимся в живых воинам и примерно 500 полочанам, поддерживавшим обороняющихся, Иван Грозный сохранил жизнь и поместил их в тюрьму в ожидании выкупа, а пленённых польских солдат и немецких наёмников наградил собольими шубами и золотыми монетами и отпустил восвояси.

Затем государь Московский стал, как говорили в старину, чинить суд. Православные полочане подали на имя царя многочисленные жалобы на жестокие притеснения со стороны католического духовенства и ростовщиков Последние, давая нуждающимся горожанам деньги в рост (отсюда – ростовщик), т.е. в долг под огромные проценты, не только нажили себе этим огромные состояния, но и опутали весь город долговой кабалой. Царь в духе той поры вывел злодеев «на чистую воду». Он приказал их бросить в Западную Двину. В средневековье считалось, что если люди не виновны, то они смогут избежать смерти «по божьей воле и промыслу». Изъятые же золото, серебро и другие ценности были конфискованы в царскую казну и пошли на восстановление города.

По приказу царя был построен Нижний замок. Одним из его оборонительных сооружений и стал массивный насыпной земляной вал. Тот самый Вал Ивана Грозного, который уже в наше время стал основанием для трибун стадиона «Спартак». На Нижнем замке были расселены царские стрельцы – отсюда и пошло название Стрелецкой улицы.

Кстати, мало кто знает, но именно Иван Грозный в том же 1563 году вернул в Полоцк одну из нынешних белорусских святынь — знаменитый крест Евфросиньи Полоцкой.

Переход Полоцка в подданство московского царя означал, что чаша весов в соперничестве за наследие Древней Руси резко склонилась в сторону Царства Русского. Пытаясь спасти положение, литовские паны начали переговоры о новой унии с Польшей, заключив в августе 1563 года перемирие с Иваном Грозным. Но замириться не удавалось – Литва требовала отдать назад Полоцк, а царь Иван не соглашался, считая, что древнерусская Полоцкая земля должна быть у Царства Русского.

В январе 1564 года отряды московских войск под командованием князя Шуйского двинулась на Чашники, с намерением овладеть впоследствии Новогрудком и выйти на исторические границы Киевской Руси. Навстречу им двинулось войско Николая Радзивилла. В сражении на реке Улле возле деревни Иванск Радзивиллу удалось остановить наступление князя Шуйского. Но на большее сил у Литвы не было.

В это время начались внутренние неустройства в Царстве Русском. Царь Иван IV Грозный выстраивал централизованное и хорошо управляемое государство, но этому противились крупные бояре (бывшие удельные князья), борьба с которыми была очень трудной и жестокой. Царю для этого пришлось даже создать личную гвардию – опричное (от слова «опричь» — кроме) войско. Теперь ему было не до «литовских дел», но, несмотря на это в окрестностях Полоцка в 1565-1569 годах по приказу царя было построено несколько крепостей – Туровля, Сокол, Ситно, Красная, Суша, Казьяны, Улла.

10 января 1569 года начался объединительный польско-литовский сейм с целью обсуждения условий новой унии – государственного объединения Королевства Польского и Великого княжества Литовского и Русского. Он длился шесть месяцев – депутаты от великого княжества хотели равноправного объединения, а поляки требовали безусловного подчинения. Не соглашаясь на польские условия, делегаты от княжества в знак протеста 1 марта покинули сейм. Тогда поляки воспользовались тем, что великий князь литовский Сигизмунд Август был одновременно и польским королём. Под их нажимом Сигизмунд издал указ о передаче в состав Королевства Польского Малой Руси, т.е.нынешних украинских территорий и Киева. Опасаясь полной утраты государственности, делегаты Литвы поспешили назад на сейм, понимая, что к войне с Польшей они никак не готовы. В результате 1 июля 1569 года было объявлено об объединении Королевства Польского и Великого княжества Литовского и Русского в единое государство – Речь Посполитую.

Могучее в прошлом литовско-русское государство утратило самостоятельность и, по сути, стало провинцией польской короны. Теперь у Польши и Литвы был один король и один сейм. Оставшаяся же у княжества территория сократилась до нынешних Литвы и Беларуси. Конечно, великое княжество сохранило определенную автономию, в том числе и русский язык в качестве государственного (однако в 1696 году он был запрещен – государственным остался лишь польский), но господствующая роль Польши стала неоспоримой. В сенате Речи Посполитой из 180 делегатов лишь 46 представляли великое княжество, из них православную шляхту представляли лишь единицы. При этом польская шляхта добилась права получать земли на его территории .

Подчинив себе великое княжество, поляки не забыли и о войне с Иваном Грозным, но так как добиться успеха своими силами они не могли, рассчитывали втянуть в неё на своей стороне Османскую империю (царство Турецкое) и ее вассала крымского хана. Сообщив туркам о том, что значительные силы русских стоят в Ливонии и Литве, поляки подбивали султана напасть на Московскую Русь. К тому же внимание Ивана Грозного было приковано к борьбе с внутренней боярской смутой.

Турецкому султану Селиму II пришлись по нутру просьбы поляков, и он послал осенью 1569 года 20 тысяч янычар и 50 тысяч крымских татар на захват Астрахани. Царю Ивану пришлось срочно направлять часть войск на юг. Астрахань удалось отстоять, но уже через год 40-тысячная орда крымских татар совершила набег до самой Москвы, пожгла и сам город, и почти все центральные области Московского государства.

Ободрённый таким ходом событий, король Сигизмунд Август направил в 1571 году крымскому хану Девлет-Гирею богатые подарки, склоняя того к новому нашествию. Летом 1572 года хан Девлет-Гирей уже с огромным 140-тысячным татарско-турецким войском двинулся на Москву с намерением уничтожить Царство Русское. Отправляясь в этот поход, крымский хан хвастливо заявлял, что «едет в Москву на царство».

В начале августа возле села Молоди в 50 километрах от Москвы состоялось решающее сражение. 20-тысячное русское войско, состоявшее из стрелецких полков, дворянской конницы и донских казаков наголову разгромило вторгшуюся орду. В Крым вернулось не более 10-ти тысяч татар и турок. Но платой за эту победу было полное опустошение Московской Руси.

В 1575 году после смерти Сигизмунда Августа новым королём стал венгерский князь из Трансильвании Стефан Баторий, хотя на польский трон претендовали и сын Ивана Грозного Фёдор и сам русский царь, которых хотело видеть королём Великое княжество Литовское и Русское. Стефан Баторий желал не только отомстить былому сопернику в борьбе за польскую корону и отвоевать Полоцк, но и захватить Псков. Как полагал король, момент для этого был самым удачным. Московская Русь была разорена, русские войска были заняты южными рубежами, а в его распоряжении теперь были польские, литовские, а также наемные венгерские и немецкие войска.

В августе 1579 года Стефан Баторий с 42-тысячным польско-литовским войском, в составе которого было 14 тысяч венгерской и немецкой пехоты, подошёл к Полоцку. Город оборонял 6-тысячный русский гарнизон. Началась 20-дневная осада. Запылал подожжённый захватчиками город – горели дома, храмы, замковые стены. Защитники города оборонялись упорно – порой за одну ночь на месте сожжённых и разбитых артиллерией стен возводились новые. Атакующие делали подкопы, взрывали пороховые заряды. Заполотский посад, где жило большинство полочан, был сожжён врагом дотла. Когда войска Батория всё же ворвались в замок, используя проломы в стене, от города уже мало что осталось. Оставшиеся в живых защитники города и все желающие были отпущены в Московскую Русь. Полоцк подвергся разграблению. Самый большой урон понесли православные храмы. Особенно старались венгры, которым были чужды и местные традиции, и местный язык, и местная культура. Вот что об этом говорил белорусский историк В.Ластовский в своей книге «Краткая история Беларуси», изданной в 1910 году: «Во время этого грабежа пропала огромная книжница (библиотека), в которой находилось очень много редких летописей и ценных рукописей, даже переводы священного писания, писанные рукой братьев Кирилла и Мефодия, славянских апостолов. Другие говорят, что там погибла в то время и летопись Кривичско-Полоцкой земли». По белорусскому культурному наследию был нанесён страшный удар.

После взятия Полоцка, войска Батория разорили все построенные русские крепости и приступили к осаде Пскова. Но город им взять не удалось, и в 1582 году был подписан Ян-Зампольский мирный договор. Царство Русское уступало Речи Посполитой город Велиж, но фактически была восстановлена прежняя граница, существовавшая до Ливонской войны.

А Вал Ивана Грозного так и остался местной достопримечательностью, напоминая нам о тех кровавых, насыщенных войнами далёких временах.